硬件产品经理必备的6个核心能力

2018-08-03 18:46来源:未知

  在写了两篇文章后:《我对“产品系统设计”的思考》、《一文读懂:硬件最小化可行产品(MVP)中的那些坑》,今天来说一说硬件产品经理应具备哪些能力。

  在日常工作中,经常能看到这样的情况:开发的小伙伴提出产品的意见,产品经理指挥方遒、一顿市场话术,应该这样或那样,甚至有的带技术背景的负责人一看下属工作慢一点,就直接撸起袖子自己冲上去干了。

  产品经理不是亲自做产品的人,团队里有负责PCB、嵌入式、电气、结构的开发小伙伴,专业的事情当然是交给专业的人做最靠谱。

  产品经理的核心价值之一是预估团队的能力边界大概在哪,并通过鼓励、激励、软硬兼施、软磨硬泡将团队每个人的优点和能力最大化,帮助他们尽量减少外界干扰,在他们取得突破和进展的时候帮助他们争取利益甚至直接让他们去汇报工作成果,在他们心情低落、遭遇设计问题的时候,产品经理要勇敢地、毫不犹豫地在第一时间站出来帮助他们承担责任。

  产品经理应该能够预测规模并构建一定冗余规模的硬件产品,以满足目标客户的未来需求。

  有一个说法是:硬件产品的使用寿命至少应为五年,才能实现收支平衡并获取利润。所以硬件产品经理应该有能力去思考产品的未来定义,开发出的硬件产品应该能支撑未来3-5年的行业发展,比如有些产品当前是独立的,但未来的发展需要支持智能化算法、物联网等。

  那么硬件的底层框架就需要提前搭建好,基于这个基础上的软件扩展就相对容易,而如果硬件需要重构,则成本会成倍地增加。

  所以产品经理必须具有远见,以预测行业即将到来的趋势,这是保持竞争优势的关键。这是硬件产品经理最难的一点挑战,需要系统地去提升。

  举一个例子:比如方案选型,市场上有DSP方案和FPGA方案,你选哪个?分别有什么优劣势?需要做到心中有数且能够和开发人员进行初步沟通。以一款视频芯片为例,选择TI的DM8127还是DM647,其运算能力和存储差多少,是否能满足未来的算法移植,考验的是产品经理对产品未来的定位。

  与软件不同,构建硬件的成本很高,以上面的主IC为例,库存备货多少合适呢?是采购一个批次还是多个批次?包括小批量做多少台、常备库存多少等?如果是新的外观,是做公模还是自己定制模具,模具费能控制到多少?

  所以,硬件产品经理需要保证各个环节的成本控制。我工作的上一家企业,每年库存积压2000多万,这都是实实在在的成本,总经理心里肉疼得厉害。但这也是硬件行业的通病,库存的东西卖不出去,卖的都是客户要求定制化的产品。

  造成这种局面的原因,大部分人可能归因于销售预测,但从硬件产品经理的角度来说,除了和销售保持紧密沟通外,还可以通过模块化、半成品备货、核心元器件在供应商处备货等手段来应对一些不确定性。

  另外一个隐藏的事实:产品设计中用到的模块、物料、甚至程序代码,公司通用的有多少?能复用的有多少?

  很多硬件产品,不方便生产,容易出现误操作和返工,这间接导致了生产成本增加。比如元器件之间是否干涉,曾遇到过设计文件非常完善,但在生产环节无法下手的尴尬。还有的PCB布板不考虑走线工艺,导致机器内部的走线不规范,最后开发人员自己都需要排查半天才知道哪根线对应哪个接口。

  另外可维护性差也是行业通病,有时候设计人员的想法天马行空,很少体验到自己的行为所带来的后果,导致制造出不协调的解决方案。

  这是因为设计人员每天面对的是自己的设计方案,久而久之就适应了,就容易忽略一些现实中不协调之处,他们会想当然地认为客户或者操作者会按照他们设想的那样来操控设备,但实际上肯定不是这样。

  作为硬件产品经理,虽然不直接决定产品怎么做,但必须成为团队的吹风机,时时要求团队必须考虑可生产性和维护性。这也是为什么很多高级产品经理总说:让自己一秒内切换到小白用户身份,通过转换视角去发现产品的一些不协调之处。

  硬件产品相比软件产品,有更多的法规或者认证要求。作为硬件产品经理,应了解这些规定并确保产品符合所有规定,或者通过认证将自己负责的产品与市场上其他产品区分开来。

  比如视频产品,需要通过公安部的认证,还有一些产品必须通过CCC认证等,如果销往国外,还有CE和FCC等地方法规要求。

  硬件必须经过与软件不同的严格测试,不仅仅是功能测试,还有其他与机械,气候,环境,可靠性等相关的测试。此外,硬件产品成型过程中,包括工程样机验证、设计验证、小批量验证,作为硬件产品经理,这些都应该知道如何有效去控制其过程。

  硬件产品与软件产品的区别比较大,软件可以基于敏捷开发进行快速构建,快速推出和快速迭代,但这种方法用在硬件产品上起的作用有限。

  硬件产品推出时最好的结果是:完美无缺,没有任何问题,因为硬件产品的故障容差错能力基本为零,软件加载3秒还是5秒对客户来说区别可能不大或者能忍受,但硬件通讯延迟2秒则是比较致命的问题。所以硬件产品在可行、可用这两点上,不能出任何差错。

作者:admin